Découvrir Châtillon-sur-Loire

Des ruines du Château-Gaillard au Temple protestant, du quartier des vignerons à l’écluse en Loire de Mantelot, la ville a conservé de son histoire politique, économique et sociale un patrimoine exceptionnel.
Les prémices de la ville et son histoire ancienne sont à découvrir au Musée municipal de Préhistoire et d’Histoire. Les ruines de la bâtisse fortifiée de Château-Gaillard témoignent de l’époque tourmentée où les troupes d’Aymon-le-Fort parcouraient les campagnes, où les moines de l’abbaye de Fleury possédaient les terres et les bois. Le Temple Protestant et l’étonnant Décalogue qu’il abrite gardent le souvenir des luttes entre Catholiques et Protestants dans une ville qui fut aux XVIe et XVIIe siècle l’un des grands centres réformistes de la région.
La Loire et le canal latéral ont, jusqu’à l’arrivée du chemin de fer, été des axes commerciaux de première importance. L’écluse de Mantelot, qui permettait aux bateaux de traverser la Loire, demeure l’une des merveilles du patrimoine fluvial régional.
Enfin, l’ancien quartier des vignerons ou encore la grange pyramidale, conservent la mémoire d’une commune longtemps essentiellement agricole, qui a su protéger et valoriser son petit patrimoine paysan. La diversité et la qualité des produits du terroir, miel, viande de moutons, fromages de brebis et fromages de chèvres, attestent toujours aujourd’hui de la vitalité de l’agriculture locale.
Découvrir le patrimoine de Châtillon-sur-Loire, c’est aller à la rencontre de l’Histoire et de la mémoire de la commune. C’est aussi saisir et comprendre les événements, les hommes et les femmes qui ont, siècle après siècle, construit la ville d’aujourd’hui.

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