L’île à Gaston

L’île à Gaston, un espace naturel préservé en bord de Loire

L’île à Gaston, c’est 70 hectares de pleine nature en bord de Loire. Couverte de forêt alluviale, un milieu de plus en plus rare, cette ancienne île de Loire est bordée par un bras du fleuve devenu ruisseau, le ruisseau de la Folie.

Aujourd’hui protégée, l’île à Gaston offre des paysages variés, de la prairie humide à la pelouse sèche sur sable, des milieux buissonnants à la forêt dense et touffue et des marais aux terres agricoles.

Les boisements alluviaux sont formés de très nombreuses espèces végétales dont le peuplier noir qui bordait autrefois toutes les rives de Loire. Riche en flore comme en faune, l’île à Gaston abrite 106 espèces d’oiseaux, 18 espèces de mammifères dont trois espèces d’intérêt européen (le castor et deux espèces de chauves-souris), 125 espèces d’insectes, 348 espèces de plantes dont quatre protégées.


Le curieux nom de l’île est en fait celui de Gaston Durand qui était propriétaire de l’île dans les années 1930. Dans les années 1940, l’île à Gaston avait été achetée par la Ville de Paris qui recherchait de nouveaux points de captage pour alimenter la capitale en eau potable. Le projet avait finalement été abandonné.

Le site a été acheté par le Conservatoire d'espaces naturels Centre-Val de Loire en 1994 dans le cadre du programme Loire Nature. Depuis cette date, le Conservatoire a mis en place un plan de gestion et entretient l’espace par des fauches régulières et du pâturage pour supprimer les pruneliers qui tendent à envahir les zones humides. Les boisements alluviaux évoluent naturellement sans intervention humaine. Il est en effet indispensable de conserver arbres morts, tombés ou vieillissants qui servent d’abris pour tout un cortège d’animaux.

Deux sentiers balisés de 2 et 3 km, permettent de découvrir l’île à Gaston. Des panneaux d’information sur le site, la faune et la flore ponctuent les sentiers.

Le sentier de l’île à Gaston est inclus dans le sentier de promenade et de randonnée PR B6, également connecté au PR B7, dit de l’Obélisque. Les cartes de ces deux circuits sont disponibles auprès de l’Office de Tourisme.

Le site est chassé certains jours en automne et en hiver. Des panneaux situés aux différentes entrées informent des jours de chasse.

Pour accéder au site à partir de l'écluse de Mantelot, traverser l’écluse, suivre le chemin de halage en bord de Loire et poursuivre quelques mètres sur le chemin rural. L’entrée du site naturel est signalée par un panneau d’information.

Contact

Conservatoire d'espaces naturels Centre-Val de Loire
Antenne Eure-et-Loir / Loiret
3 rue de la Lionne
45000 Orléans
Tél. : 02 38 59 97 13
Email : antenne28-45@cen-centre.org
Site : www.cen-centre.org
Conservatrice bénévole : Francine Gaillard
Email : tinbill@orange.fr

L’île à Gaston sur le site du Conservatoire d'espaces naturels Centre-Val de Loire

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